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元戎启行获3亿美元融资,阿里领投,耀途继续追加投资

2021年9月14日,自动驾驶公司元戎启行宣布完成B轮3亿美元融资,此轮融资由阿里巴巴领投,时代资本、复星锐正、云启资本、耀途资本跟投。

 

元戎启行CEO周光表示:“此轮融资将主要用于公司的研发投入、加快团队扩张,扩大自动驾驶测试和运营车队的规模。元戎启行已经在深圳市中心开始了RoboTaxi试运营。今年,我们也将推进自动驾驶在同城货运中的应用。结合投资方及合作伙伴的资源优势,有序实现自动驾驶的商业化落地。”




为什么会投资元戎启行?


杨光汽车是一个落地周期非常长的领域,2008年全球第一辆带有ADAS高级辅助驾驶的汽车诞生,但到今天,自动驾驶渗透率不到30%,未来还存在着巨大的市场前景。


在汽车从L1智能驾驶辅助系统向L4完全无人驾驶演进的过程中,产业链的感知层、决策层、执行层都存在投资机会,耀途资本在每个核心技术点都做了早期布局。其中决策层非常关键,而L4的RoboTaxi也是无人驾驶的珠穆朗玛峰,技术实现难度和团队要求都是最高的。


我们在天使轮投资了元戎启行,因为创始人周光是技术极客,具备很强的迭代能力,打造了一支年轻而又专业的团队,不仅在L4智能驾驶决策算法方面拥有明显优势,而且对市场和商业化认知深刻,商业化落地稳步推进中,在全国多座城市的核心区域积累了丰富的路测里程及运营经验,业务线也从RoboTaxi拓展到了自动驾驶轻卡,市场天花板更高了。


此外,在自动驾驶领域,我们还投资了Innoviz、经纬恒润、Vayyar、Hailo、新石器、Intuition Robotics、Guardknox、旗芯微、海之博等多家细分领域头部企业。



有研究报告指出,2020年的全球自动驾驶行业融资总额较2019年增长30.19%,且预计2021年融资提速,为什么投资人对于自动驾驶有信心?


杨光:1)L2+ ADAS的普及率进一步提升,市场对L3和L4自动驾驶终将到来的信心越来越强;


2)多家激光雷达头部企业和自动驾驶公司已经或即将在美国上市,退出渠道更加通畅;


3)国内头部企业建立了较高的技术壁垒,稀缺性相比往年更明显,资本向头部企业聚集。



对于未来中国自动驾驶的投资环境,有何预期?


杨光:整体来说,自动驾驶的创业和投资环境都会持续火热。中国新造车势力的崛起,带动了自动驾驶的普及,传统车厂也变得激进起来,愿意更早尝试自动驾驶技术,所以在L2+ ADAS的普及率方面,中国并不落后于美国和日系车厂,甚至日系已经掉队。


未来,烧钱比较多的robo-taxi、robo delivery等领域,资本会往头部公司聚集,而新创公司更多的机会在于底层的车规级芯片、传感器和中间件软件,需要在细分领域进行突破。






 

元戎启行还宣布了企业未来三年的“123N”业务战略,即打造一套自动驾驶系统,聚焦自动驾驶出行和自动驾驶同城货运两大业务,生产满足安全、可靠、智能三项要求的自动驾驶产品。实现自动驾驶在多(N)种生活场景中的应用。

 

在公司业务战略中,元戎启行还对其两大业务板块的相应产品进行了命名。RoboTaxi——自动驾驶乘用车,命名为“元启行”。自动驾驶轻型卡车则被命名为“元启运”。“行”、“运”二字谐音“幸运”,寓意自动驾驶将为人们生活带来美好变化。

 

元启行、元启运视频

 

在出行领域,自2019年初成立至今,元戎启行先后在深圳、武汉、杭州三座城市的核心城区展开了自动驾驶测试和试运营,积累超过两百万公里的测试和运营里程,实现了快速的技术创新和迭代。未来,为积累规模化运营经验,元戎启行也将扩大自身的运营车队规模,使得RoboTaxi自运营车辆在2021年底达到100辆,包括合作运营车辆在内总体车辆达到150辆。

 

在同城货运上,元戎启行已经展开了自动驾驶轻型卡车的研发测试,并通过了内部的技术验证。在技术方案上,“元启运”采用与“元启行”相同的多传感器融合技术,并根据城市货运场景及轻型卡车特性进行了适配设计。下一阶段,元戎启行将在自动驾驶轻卡道路测试上加大投入,进行全方位的产品打磨。

 

尽管自动驾驶出行市场广阔,但目前由于政策、规模、群众接受度等原因,RoboTaxi的商业化落地仍需一段探索期。因此,许多自动驾驶企业都将目光放到了能更早实现商业化的物流方向,且大多聚焦于干线物流和最后一公里配送领域。元戎启行则另辟蹊径,从同城货运上进行布局。

 

同城货运主要解决商超门店的商品供给、快递转运中心与快递站等点对点的运输需求。此类运输需求大多在夜间人少、车少的环境中完成,相对于白天繁忙的街道,难度有所降低,且由于运送的是货物,安全风险较低。因此,同城货运将是最早实现自动驾驶商业化应用的一大领域。而元戎启行在全国三座城市核心城区积累的超过200万公里的道路测试经验,也使之在这一领域有更突出的技术优势。

 

这一领域也是政府鼓励的一大应用领域,2020年12月交通运输部发布的《关于促进道路交通自动驾驶技术发展和应用的指导意见》中就明确支持开展自动驾驶载货运输服务,视情况推广包含城市配送在内的自动驾驶载货示范应用。

 

复星全球合伙人以及复星锐正资本联席总裁刘思齐表示:“元戎启行是复星锐正投资的第一家自动驾驶企业,自Pre-A轮融资以来,在技术创新、商业合作等各方面的进展都超出我们的预期。在企业经营和发展战略上,元戎启行团队有着清晰的认知并进行了许多积极探索。随着全球智能化浪潮的推进,我们期待元戎启行成为这场变革中的引领者,为人类美好生活创造更多的价值”。

 

元戎启行的此轮融资,不仅使之成为国内唯一获得互联网头部企业战略投资的L4级自动驾驶公司,对其RoboTaxi和同城业务的发展都将起到极大的推动作用。